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‘참전용사’ 후손.. 최문순 군수 “에티오피아 이끄는 리더로 성장 돕겠다”화천군, 에티오피아 현지 장학사업 추진
전경해 기자 | 승인2019.08.06 17:40
최문순 강원 화천군수와 에티오피아 참전용사 후손들(사진= 화천군청 제공). 전경해 기자

  (화천 더리더) 강원 화천군(군수 최문순)이 올해도 에티오피아 참전용사 후손을 위한 현지 장학사업을 이어간다.

  6일 군은 군 교육복지과 직원들과 화천군 인재육성재단 관계자, 그리고 지역 고교생 4명 등 모두 9명의 대표단은 지난 5일 에티오피아로 출국했다고 밝혔다.

  군에 따르면 대표단은 오는 14일까지 현지에 머물며 장학금 지급 및 사용 실태를 점검하고, 신규 장학생 선발 절차도 진행한다.

  올해 군은 매월 현지 초등학생에게 매월 500비르(약 2만 5,000원), 중고생 900비르(약 4만 5,000원), 대학생 1,100비르(약 5만5,000원)을 지급한다.

  대표단은 현지에서 적격 후보자 심사 후 신규 장학생을 선발한다는 방침이다. 에티오피아는 6·25 전쟁에 6천37명을 파병한 유일한 아프리카 국가다.

  황실근위대 소속 ‘각뉴(Kagnew)’ 부대원들은 화천에서 첫 교전 이후 253전 253승의 신화를 남겼지만, 본국에서는 정치적인 이유 등으로 극빈층으로 전락했다. 지난해까지 선발된 장학생은 모두 292명으로, 이 중 86명이 졸업 및 수료 후 사회의 리더로 성장하고 있다.

  최근에는 장학생 중 정식 의사가 배출되는가 하면, 석사학위 취득 사례도 이어지고 있다.

  후원금은 화천군과 지역 군부대, 사회단체 등이 함께 마련하고 있다.

  특히 주둔 중인 부대 부사관들이 매월 봉급에서 일정액을 후원하고 있다. 이밖에 화천 평화의 댐 인근 세계평화의 종 타종료 역시 전액 이들 장학금으로 사용한다. 2010년 이후 작년까지 타종료 수입 합계는 1억 1,900여만원을 넘어섰다.

  연평균 1,000만원이 넘는 규모다. 이렇게 조성되는 장학금 규모는 연간 약 1억 5,000여만원에 달한다.

  최문순 군수는 “참전용사 후손 장학생 발굴뿐 아니라 이들이 에티오피아를 이끄는 리더로 성장할 수 있도록 돕겠다”고 말했다.

  전경해 기자 jkh@theleader.kr

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